Wie Multitasking die Produktivität ruiniert

Zu Beginn des Jahres, wenn Pläne und Neujahrsvorsätze noch frisch in unseren Köpfen sind, neigen wir dazu, hoch motiviert und ehrgeizig zu sein, um sie zu erfüllen. Und genau hier liegt manchmal das Problem, vor allem wenn wir viele Pläne haben und diese viel intensives Handeln erfordern: Es entsteht ein innerer Zwang, alles auf einmal zu tun, um unsere Ziele so schnell wie möglich zu erreichen, bevor unsere Begeisterung nachlässt. Aber ist Multitasking wirklich förderlich für die Produktivität und das effektive Verfolgen von Zielen?

multitasking on a macbook

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Die verschiedenen Gesichter des Multitasking

Obwohl Multitasking in erster Linie mit Arbeit in Verbindung gebracht wird, lohnt es sich, das Thema etwas breiter zu betrachten: als etwas, das uns praktisch täglich begleitet. Oft merken wir gar nicht, dass unsere Aufmerksamkeit auf mehrere verschiedene Dinge oder Aufgaben gleichzeitig aufgeteilt ist, vor allem, wenn wir solche zivilisatorischen Errungenschaften wie z. B. ein Smartphone oder einen Laptop mit Internetzugang und Dutzenden von Anwendungen nutzen. Mehrere geöffnete Tabs im Browser, Benachrichtigungen über soziale Medien, Nachrichten auf WhatsApp oder Messenger von Freunden oder Kollegen - jedes dieser Dinge versucht, Ihre Aufmerksamkeit für sich zu beanspruchen. Das zunehmende Lebenstempo macht es immer schwieriger, sich über längere Zeit auf eine Sache zu konzentrieren.

Einerseits kann das mit der Entwicklung neuer Technologien verbundene Multitasking eine Fähigkeit sein, die es uns ermöglicht, mehr zu erleben und mehr zu tun. Man kann ein Hörbuch hören, während man gleichzeitig im Fitnessstudio trainiert, spazieren geht oder kocht; man kann zumindest einen Teil seiner Aufgaben bei der Arbeit automatisieren und mehrere Projekte gleichzeitig abschließen; oder man kann in mehreren Geschäften gleichzeitig online einkaufen und gleichzeitig seinen Lieblingspodcast hören. Diese sich überschneidenden Aktivitäten und Erlebnisse sind aber auch eine große Herausforderung, eine Quelle von Stress und Druck, die in der Folge zu einer erhöhten Fehleranfälligkeit, einem Stimmungstief und Konzentrationsschwächen führen.

Wie wirkt sich Multitasking auf das Gehirn aus?

Wenn Sie beginnen, Ihre Aufmerksamkeit auf etwas zu richten, wird der präfrontale Kortex aktiviert, der es Ihnen ermöglicht, sich auf die Aufgabe zu konzentrieren und sie zu Ende zu führen. Wenn Sie sich mit einer einzigen Aufgabe befassen, arbeiten beide Lappen des Kortex harmonisch zusammen. Wenn Sie weitere aufmerksamkeitsintensive Aktivitäten hinzufügen, müssen der rechte und der linke Hirnlappen getrennt arbeiten - das Gehirn "teilt sich in zwei Hälften", was dazu führt, dass Details verloren gehen und es leichter ist, etwas zu vergessen.

Eine am Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale in Paris durchgeführte Studie ergab, dass die Aufteilung der Aufmerksamkeit auf zwei gleichzeitige Ziele dazu führen kann, dass man bis zu dreimal so viele Fehler macht. Wenn dies ständig der Fall ist, kann dies zu Schäden im Gehirn führen. Noch schlimmer ist, dass der Druck des Multitasking in Verbindung mit der Internetsucht das Risiko von Depressionen, chronischem Stress oder Angstzuständen erhöht.

Multitasking versus Produktivität

Die Aufteilung der Aufmerksamkeit und die Fähigkeit, mehrere Aufgaben gleichzeitig zu erledigen, sollten die Produktivität und Effizienz steigern - diese Anforderung findet man auch heute noch manchmal in Stellenangeboten. Es hat sich jedoch herausgestellt, dass das Gegenteil der Fall ist: Multitasking verringert die Produktivität. Laut einer Studie des Bryan College kostet es die Arbeitgeber weltweit 450 Millionen Dollar pro Jahr, wenn Mitarbeiter mehr als eine Aufgabe gleichzeitig erledigen.

Durch Multitasking verlieren Sie mehr Zeit als Sie gewinnen: Das ständige Wechseln zwischen Tätigkeiten, insbesondere wenn es sich um komplexere Aufgaben handelt, die eine erhöhte Aufmerksamkeit erfordern, kann Sie bis zu ca. 40 % der Zeit, die für produktive Tätigkeiten genutzt werden könnte. Außerdem lässt man sich bei diesem Wechsel von einer Aufgabe zur anderen leichter von verschiedenen Ablenkungen ablenken, so dass die Aufmerksamkeit in mehrere kleine Teilchen aufgespalten wird und folglich jede Aufgabe immer mehr Zeit in Anspruch nimmt.

man working on two screens

Wie kann man effizient arbeiten, wenn man viele Aufgaben zu erledigen hat?

Bei unseren hektischen Terminen und unserem Lebenstempo rutschen wir manchmal unbewusst in den Multitasking-Modus und machen uns vor, dass dies die einzige Möglichkeit ist, alles zu erledigen. Deshalb ist es so wichtig, Achtsamkeit und bewusste Konzentration zu trainieren. Um den Druck des Multitaskings loszuwerden und so die Produktivität zu steigern, lohnt es sich, ein paar einfache Gewohnheiten in den Alltag zu integrieren:

  • setzen Sie Prioritäten und halten Sie sich daran, indem Sie die dringendsten und wichtigsten Aufgaben zuerst erledigen,
  • versuchen Sie, sich mindestens 25 Minuten lang nur auf eine Aufgabe zu konzentrieren,
  • setzen Sie sich jeden Tag eine bestimmte Zeit für Aktivitäten, die Sie bei Ihrer Arbeit ablenken können, wie das Abrufen von E-Mails, das Surfen in sozialen Medien oder das Lesen von Nachrichten,
  • versuchen Sie es mit Meditation, um Ihren Geist ein wenig zu beruhigen, Ihre Konzentrationsfähigkeit wiederherzustellen und die Gefahr von Ablenkungen zu verringern,
  • setzen Sie sich realistische Ziele und sorgen Sie für ein vernünftiges Arbeitspensum, 
  • machen Sie während der Arbeit Pausen - systematische Ruhepausen, auch wenn sie nur wenige Minuten dauern, wirken sich sehr positiv auf die Produktivität und Kreativität aus. 

Auch die Umgebung, in der Sie arbeiten, spielt eine wichtige Rolle, wenn Sie produktiv arbeiten und sich auf einzelne Aufgaben konzentrieren wollen. Versuchen Sie nach Möglichkeit, alle Elemente, die Sie ablenken, zu entfernen oder zumindest zu reduzieren. Organisieren Sie Ihren Arbeitsplatz und sorgen Sie für die richtige Ausstattung: Ein ergonomischer Schreibtisch oder ein Bildschirmständer in der richtigen Höhe können ebenfalls dazu beitragen, dass Sie produktiv und bequem arbeiten und Beschwerden vermeiden. Ein multifunktionales Smartphone-Dock und ein Holztablett für kleine Gegenstände helfen Ihnen, nicht eine halbe Stunde mit der Suche nach einem Ladegerät, einem Stift oder einem Speicherstick zu verschwenden. So können Sie sich leichter auf das konzentrieren, was im Moment am wichtigsten ist.