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The women of design – inventors, architects, and creators

Designers, architectes, créatrices. Les femmes du design

Dans tous les livres officiels de l'histoire, il n'est pas évident de trouver des figures féminines, et ce n’est pas parce qu'elles n'existaient pas - on peut par exemple découvrir des héroïnes soigneusement ignorées ou méconnues en lisant Missing Half of History d'Anna Kowalczyk ou Herstory de Katherine Halligan. Parallèlement, l'énergie créatrice des femmes s'exprime dans de nombreux domaines, dont les arts appliqués : décoration d'intérieur, architecture, design industriel ou graphisme. Aujourd'hui, nous vous présentons plusieurs femmes designers qui ont marqué l'histoire du design.

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Photo by Unseen Studio on Unsplash

Candace Wheeler

Parfois considérée comme la « mère du design d'intérieur », Candace Wheeler a soutenu les femmes américaines dans leur quête d'indépendance financière. En 1877, elle fonde la Society of Decorative Arts, dont l'objectif principal est d'aider les femmes démunies, en particulier celles qui sont devenues veuves à la suite de la guerre de Sécession - en apprenant un métier, la couture ou la décoration d'intérieur, elles peuvent gagner leur vie. La New York Women's Labor Exchange, fondée un an plus tard avec la participation de Wheeler, les aidait à vendre leurs produits.  

Une étape importante de la carrière de Mme Wheeler est la fondation, avec Louis Tiffany, de la société Tiffany & Wheeler (connue plus tard sous le nom de Tiffany & Co.), qui décore aussi bien des intérieurs privés que des bâtiments publics. Parmi leurs projets, citons le Madison Square Theatre, l'Union League Club et la maison de Mark Twain. En 1883, Candace fonde sa propre marque textile, Associated Artists, qui est célèbre, entre autres, pour ses tissus de soie distinctifs qui changent de couleur en fonction de l'éclairage. 

En 1893, Candace Wheeler dirige le design de l'intérieur du pavillon des femmes à l'exposition universelle de Chicago. Les dernières années de sa vie ont été consacrées à l'écriture de livres et d'articles.

Elsie de Wolfe

La première décoratrice d'intérieur américaine, dont le portfolio comprend des projets pour Oscar Wilde et le duc et la duchesse de Windsor, entre autres. Mais avant de se lancer dans l'architecture d'intérieur, Elsie de Wolfe s'est d'abord essayée au métier d'actrice, d'abord dans la compagnie de Charles Frohman, puis en fondant sa propre compagnie théâtrale à Broadway. En 1905, elle se sépare de la scène.

Ses débuts en tant qu'architecte d'intérieur ont été marqués par la conception du Colony Club, le premier club féminin de New York. Il se caractérise par une simplicité raffinée, une cohérence et un espace, rehaussés par des miroirs judicieusement placés. Le style créé par Elsie de Wolfe était à l'opposé du style victorien, très populaire auparavant, qui était empreint de glamour et d'éclectisme.

Les activités d'Elsie de Wolfe ne se sont pas limitées aux États-Unis : l'une de ses principales créations a été la Villa Trianon à Versailles, qu'elle a achetée et rénovée avec sa grande amie/partenaire Elisabeth Marbury, et qui est devenue le nouveau centre de leur vie sociale.

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Photo by Cathryn Lavery on Unsplash

Charlotte Perriand

Architecte et décoratrice d'intérieur, diplômée de l'École de l'Union Centrale des Arts Décoratifs de Paris, visionnaire influente du design moderne, qui s'est rendue célèbre par sa conception inhabituelle du « bar sous le toit », fait de verre, de cuir naturel, d'aluminium et d'acier chromé. Charlotte Perriand est née au début du XXe siècle, à une époque où l'architecture était encore un domaine dominé par les hommes. Lorsqu'elle a voulu intégrer l'atelier de Le Corbusier à la fin de ses études, on lui avait répondu : « Ici on ne brode pas des coussins, mademoiselle ! ». Pourtant, quelques mois plus tard, le célèbre architecte a vu l'une de ses créations à l'exposition du Salon d'automne et a engagé Charlotte Perriand sans hésiter. 

Elle a collaboré avec Pierre Jeanneret, Fernand Léger et Jean Prouvé, mais dès le début, elle a eu son propre style. Elle s'inspire de presque tout, de la vie quotidienne qu'elle observe dans les rues de Paris, du design des voitures ou des bicyclettes qui s'y trouvent. Cela lui a permis de créer des meubles avant-gardistes alliant style unique et confort. Certains d'entre eux sont encore en production aujourd'hui, comme les chaises caractéristiques faites de tubes chromés incurvés et de cuir.

Ray Eames

Ray et son mari Charles se sont rencontrés à l'Académie d'art de Cranbrook - Ray était alors étudiante et Charles dirigeait le département du design industriel. Dès le début, ils ont formé un duo de designers emblématique qui n'avait pas peur de faire preuve d'innovation créative et d'expérimenter. Le matériau qui a dominé leur travail était le contreplaqué : ils étaient capables de façonner presque tout ce qu'ils voulaient à partir de ce matériau et de le combiner avec d'autres matériaux de manière impressionnante. Leur première invention majeure était une attelle orthopédique fabriquée précisément à partir de contreplaqué. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, ils avaient réalisé quelque 150 000 commandes pour la marine américaine.

Ray se distingue par son talent particulier pour la conception de tissus et la création de modèles originaux en contreplaqué. Ses créations allient fonctionnalité et esthétique exceptionnelle. L'une des créations les plus célèbres de M. et Mme Eames est la Lounge Chair de 1956, dans laquelle le contreplaqué courbé et modelé est associé à une assise et à un dossier en cuir rembourrés. Outre le mobilier, la conception de maisons ou les jouets pour enfants, ils ont également développé des méthodes innovantes de travail des matériaux, telles que la technique de cintrage du bois à la vapeur. Grâce à leur créativité et à leur capacité à collaborer efficacement, Ray et Charles sont devenus des créateurs influents qui ont changé le visage du design moderne.

Florence Knoll

Architecte talentueuse et inspirante qui a introduit de nouvelles normes dans le design américain - Florence Knoll a porté le mobilier et la décoration d'intérieur à un tout autre niveau. Formée dans l'esprit du Bauhaus (elle a étudié à l'Illinois Institute of Technology auprès de Ludwig Mies van der Rohe et a travaillé plus tard avec Walter Gropius et Marcel Breuer), elle a cultivé cette esthétique et cette approche de la composition des espaces en maximisant leur fonctionnalité. 

Florence aménageait les intérieurs comme un tout, en créant des tableaux d'ambiance, encore inconnus à l'époque, en adaptant le mobilier à l'espace, en choisissant les bons matériaux et les bonnes couleurs. Lorsqu'elle a cofondé Knoll avec son mari Hans, elle a mis en place la Planning Unit pour créer des solutions inhabituelles adaptées à la fois aux besoins des utilisateurs et à l'espace. Le confort, la praticité et l'esthétique moderne et sophistiquée jouent un rôle clé dans les créations de Knoll. Au lieu de meubles massifs et écrasants, elle a su insuffler une légèreté minimaliste, de l'espace et du dynamisme dans les intérieurs. Elle a fait découvrir le modernisme européen à l'Amérique, et certains de ses meubles - comme le célèbre canapé de style « mid-century modern » - sont encore en production aujourd'hui.

Teresa Kruszewska

Architecte d'intérieur et créatrice de meubles polonaise qui est devenue célèbre pour ses collections uniques de meubles pour enfants, de jouets d'éveil et de fauteuils (dont l'emblématique fauteuil Tulipe). Elle a travaillé avec la Coopérative d'Artistes ŁAD, cofondée par son mentor académique, l'éminent designer Jan Kurzątkowski. Elle est ensuite devenue maître de conférences à la faculté d'architecture intérieure de l'Académie des beaux-arts de Varsovie, où elle a également dirigé le studio de design de meubles. 

Des séjours en Finlande (dans le studio d'Alvar Aalto) et aux États-Unis (Rhode Island School of Design à Providence), dans le cadre de bourses d'études étrangères, ont permis à la jeune femme de se familiariser avec les technologies modernes et d'approfondir ses connaissances en matière d'ergonomie, qu'elle a ensuite mises à profit dans son travail. Les meubles qu'elle a conçus pour les enfants se caractérisent par une grande créativité et une attention particulière aux détails. Les solutions qu'elle a utilisées ne sont pas seulement pratiques, mais soutiennent également le développement intellectuel et émotionnel de l'enfant, comme une table avec un plateau mobile et un compartiment de rangement contenant des blocs peints à partir desquels il est possible d'assembler des images.

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Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

India Mahdavi

Architecte d'intérieur contemporaine réputée pour ses jeux audacieux et anticonformistes avec les formes et les couleurs. Née à Téhéran, élevée aux États-Unis, en Allemagne et en France, formée à l'École des beaux-arts de Paris (architecture), ainsi qu'à Parsons (design de meubles) et à la School of Visual Arts (design graphique) à New York, India Mahdavi est capable de puiser dans une richesse de cultures diverses pour créer des designs colorés, phénoménaux qui attirent immédiatement l'attention.

Parmi ses créations les plus connues, citons les restaurants Ladurée à Los Angeles, Tokyo et Genève, le restaurant Sketch à la Gallery of London, Le Germain à Paris ou les collections pour Dior Maison. Outre la décoration d'intérieur, Mahdavi crée également des meubles, des accessoires et des installations d'art, à la fois fonctionnels et décoratifs. Elle se distingue par des couleurs vives et intenses, associées de façon énergique, et par un mélange original d'élégance et d'esthétique fabuleuse.

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Les chiffres présentés ici ne sont qu'une petite partie de l'histoire du design. Nous espérons toutefois que ces exemples de femmes créatives et originales nous inspireront tous, quel que soit notre sexe ou notre identité, et nous inciteront à faire preuve de créativité et d'audace.