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A conscious gift-giving guide

Un guide-cadeau conscient

Au cours du mois de décembre, le sujet des cadeaux prédomine dans tous les médias, les communications marketing, la publicité et sur l'espace public - toute cette accumulation d'idées-cadeaux peut parfois être écoeurante.  Et il n’y a rien de mauvais à cela : Donner et recevoir des cadeaux est très agréable, surtout si le cadeau est bien trouvé. D’autre part, la fièvre d’avant Noël implique également une surconsommation, qui imprime sa stigmatisation sur l’environnement. Voilà pourquoi nous vous invitons aujourd'hui à explorer la question d'un cadeau éclairé et réfléchi.

Aux origines du don

En cherchant la genèse du don, nous devons remonter à la préhistoire - à l’âge de pierre, nos ancêtres exprimaient non seulement des sentiments positifs de cette façon, mais aussi indiquaient leur domination et leur capacité à assurer une vie familiale décente. Dans la Rome antique, un talisman était donné pour assurer le bonheur, et parfois pour souligner la loyauté de quelqu’un. Cependant, les dons tels que nous les connaissons aujourd’hui se sont répandus au 19ème siècle : les progrès technologiques et le développement industriel a rendu de plus en plus d'objets accessibles à une partie grandissante de la population.

Pourquoi offrons-nous des cadeaux ?

L’histoire du don est donc vieille comme le monde - mais pourquoi le faisons-nous? Qu'est-ce qui guide la personne qui décide d'offrir un cadeau, donne de son temps et de son énergie pour trouver quelque chose d'approprié, en dépensant souvent trop d’argent ? John F. Sherry a distingué deux motivations liées aux dons de cadeaux:

  • altruiste - lorsqu'il s'agit de rendre le don le plus agréable possible,
  • agonistique – lorsque l’objectif est de satisfaire le donateur.

Fait intéressant, ces deux thèmes peuvent coexister et être tout aussi pertinents en même temps. À son tour, selon B.Schwartz, un cadeau peut parfois être une annonce d’attentes subséquentes envers la victime, comme les parents qui donnent à un enfant un jouet attribué à un sexe particulier (une poupée pour une fille, une voiture pour un garçon), et ainsi exiger une correspondance avec le modèle de comportement à l'égard du genre; un ami qui donne un cadeau d’une nature très personnelle ou même intime peut exprimer un désir de développer des relations, etc.

Même si le don n'implique pas d'attentes particulières, même celles qui ne sont pas complètement conscientes, le simple fait d'offrir peut apporter de réels bénéfices au donneur, d’un point de vue psychologique : il nous permet de nous sentir mieux, de construire une image plus positive de nous-mêmes, ou même d'augmenter le sentiment d’estime de soi. Le don peut aussi être une forme d’expression, à côté des valeurs économiques, sociales et émotionnelles, et les cadeaux sont aussi une valeur expressive, c’est-à-dire qu’ils reflètent dans une certaine mesure la personnalité du donateur. Tout cela semble très optimiste, mais n'oublions pas un aspect important qui dépend de la satisfaction des deux parties: Le cadeau doit être parfait.

Photo by NORTHFOLK on Unsplash

Bien pensé, pertinent et utile

Bien que nous passions beaucoup de temps à choisir des cadeaux, parfois il s’avère qu’ils sont complètement ratés. Certaines personnes dans cette situation donnent ou vendent tranquillement leurs cadeaux non désirés à d’autres personnes — et je pense que c'est sûrement la meilleure chose à faire. Malheureusement, il est également possible que le cadeau raté finisse à la poubelle, parfois presque immédiatement, parfois seulement après quelques mois ou même des années, quand il est dans le fond de l’armoire. Alors que vous pourriez éviter cela d’une manière très simple !

La solution la plus radicale, qui semble tout à fait raisonnable dans le contexte de la prévention à la surconsommation, de la protection de l’environnement et de la lutte contre le réchauffement climatique, c'est d’abandonner l’achat de cadeaux. Mais, compte tenu de la longue tradition des dons et de tous les avantages qui lui sont associés (pas seulement matériels), éliminer ce phénomène est pratiquement impossible et inutile. Au lieu de cela, il est préférable de promouvoir le shopping conscient et les cadeaux réfléchis, qui apporteront la joie des deux côtés, causeront l’effet psychologique désiré, et en même temps ne conduiront pas à polluer la planète.

La première étape consiste à déterminer les besoins  — autrement dit, vous n’avez qu’à déterminer ce qui peut vraiment être utile aux personnes à qui vous allez offrir. Cela ne semble pas très difficile, surtout pour la famille ou les amis les plus proches que vous avez en contact tous les jours. Vous pouvez demander directement, mais si vous voulez faire une vraie belle surprise à quelqu'un, il est préférable de jouer au détective, demander à des amis communs, essayer de mieux connaître les intérêts ou les rêves de cette personne. Cela vous aidera non seulement à choisir le bon cadeau, mais aussi à mieux comprendre cette personne et à améliorer vos relations.

Photo by  Leone Venter on Unsplash

Pour éviter d’acheter des cadeaux inappropriés, ne vous focalisez pas trop sur la fonction express mentionnée ci-dessus ou sur la preuve de votre valeur - le cadeau doit avant tout plaire au destinataire.

Un aspect important du don conscient est également de prêter attention à la qualité. Bien qu’un sac plein de cadeaux fasse toujours impression, son contenu atterrit parfois très rapidement dans les poubelles. Il vaut donc mieux mettre en œuvre le principe « moins, c’est plus » et, au lieu de nombreux cadeaux, n’en acheter qu'un vraiment bien, qui non seulement plaira sincèrement au destinataire, mais lui servira aussi pendant de nombreuses années.

Et si, en dépit de vos efforts de détective, vous ne savez toujours pas quel cadeau conviendra à une personne. Il existe toujours une solution qui a fait ses preuves : la carte-cadeau. Bien qu'il puisse parfois être considéré comme un faux pas et qu'il soit facile à réaliser, il peut s'agir du cadeau parfait — il est préférable de donner le choix à quelqu'un plutôt que de l'encombrer de déchets.